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战国七雄中,楚国的疆域最为辽阔,为何没能一统天下呢?

  战国七雄,战国时期七个最强大的诸侯国的统称,经过春秋时期旷日持久的争霸战争,周王朝境内的诸侯国数量大大减少。周王室名义还是天子,但已名存实亡。在战国时期,诸侯国互相攻伐,战争不断。三家分晋后,赵国、魏国、韩国跻身强国之列,又有田氏代齐,战国七雄的格局正式形成,分别是:秦国、楚国、齐国、燕国、赵国、魏国、韩国。除战国七雄外,还有越国、巴国、蜀国、宋国、中山国、鲁国等大国。小国尚有郑国、卫国、滕国、邹国、费国等,但其实力与影响力皆远远不及战国七雄,只能在强国的夹缝中生存,且最终均为七雄所灭。

  


  对于战国七雄来说,最终的结果是秦国消灭山东六国,不仅一统天下,也彻底结束了春秋战国时代。与此相对应的是,对于疆域最为辽阔的楚国,完全具有和秦国争夺天下的实力。进入到战国时期,楚悼王任用吴起变法,一时间兵强马壮,初露称雄之势。楚宣王、楚威王时期,楚国的疆域西起大巴山、巫山、武陵山,东至大海,南起南岭,北至今河南中部、安徽和江苏北部、陕西东南部、山东西南部,幅员广阔。楚国至此进入了最鼎盛时期。那么,问题来了,战国七雄中,楚国的疆域最大,为何没能一统天下呢?

  


  一

  首先,一口吃不成胖子,对于楚国来说,也不是一开始就疆域非常辽阔的。早在西周初期,也即分封诸侯的时候,楚国作为一个子爵诸侯国,地盘不过五十里,也即是一个非常弱小的诸侯国。但是,经过几百年发展,楚国在春秋时楚成王之世开始崛起,奄有江汉,不断兼并周边各小诸侯国,周天子赐胙,命楚国镇守中南。公元前704年,熊通僭越称王,是为楚武王。楚庄王时,任用虞邱子、孙叔敖等贤臣,问鼎中原、邲之战大败晋国而称霸,开创春秋时期楚国最鼎盛的时代。对此,在笔者看来,早在春秋时期,楚国就是地盘最大的诸侯国了,甚至连当时的中原霸主晋国,都比不上楚国。

  


  不过,疆域辽阔的楚国,却没能在战国时期消灭六国,成为最后的赢家。究其原因,主要分为以下几点。一方面,楚国疆域的含金量不高,也即其疆域的很大一部分,都是人烟稀少之地。众所周知,在中国古代历史上,经济重心的南移,是一个重要且缓慢的历史事件。差不到到了唐宋时期,南方地区的经济才追赶或者超越了北方。而在此之前,黄河流域不管是人口还是经济、文化等方面,都保持了长期的领先。

  二

  在此基础上,在战国时期,很多人口稠密的城市,基本上都位于黄河流域,比如临淄、宛城、大梁、邯郸、邺城、咸阳、安邑等。与此相对应的是,对于楚国来说,其疆域很大一部分位于长江以南地区,比如今江苏、浙江、江西、湖南、福建等地。在战国甚至到了魏晋南北朝时期,这些地区都存在人口稀少,经济文化相对落后的问题。所以,对于战国时期的楚国,看似疆域占到了半壁江山,实际上却是大而不强。

  


  对此,在笔者看来,这一情况在三国时期也得到了验证。在魏蜀吴三国鼎立的时候,蜀汉、东吴的疆域面积之和,差不多也能超越曹魏一家。但是,蜀汉只有10万人,东吴只有20多万大军,这和坐拥45万大军的曹魏比起来,无疑还存在一定的差距。同样的道理,楚国实际的人口、兵力等数据,并没有和楚国的疆域面积形成正比的关系。而这,自然是楚国没能消灭秦国、韩国、魏国、赵国、齐国、燕国等诸侯国的重要原因。另一方面,面积广阔的楚国,因为和战国七雄的接壤之处相对较多,所以存在较大的防守压力。

  三

  在战国中期,秦国和楚国之间爆发了蓝田之战。在这场战役中,秦国和楚国几乎都是倾尽全力,派出了所有的主力。但是,蓝田之战的最终结局并非在蓝田战场上,由于楚军精锐尽出,忽略了南阳等地防守(也有可能是实在无兵可调)。韩国、魏国联军攻占召陵(今河南漯河境内),直逼邓(今河南南阳境内),而此时齐国兵败,无力支援楚国。对此,在笔者看来,这意味着楚军的后路即将被切断,而秦军的顽强也使得楚军几无可能在后路被断之前击破秦军,楚军面临前后夹击的危险。楚军只能连夜撤退并向秦国割地求和。

  


  对于楚国来说,和秦国、韩国、魏国、齐国这四个诸侯国都有交界的地方。而这,意味着楚国需要分兵把守各个要地,以此抵挡这些诸侯国。但是,兵力分散之后,楚国不仅调集兵力的成本比较大,想要互相支援也因为当时的交通条件,所以困难重重。在此基础上,在蓝田之战等战役中,楚国往往暴露出顾此失彼的问题,也即能够在某一处具有兵力上的优势,甚至取得胜利,却因为其他地方的失利,从而满盘皆输。

  四

  最后,对于楚国来说,整个疆域的北部,几乎都承担着防御其他诸侯国的重任。而因为地盘西起巴蜀之地,东到吴越之地,这让楚国的不少人力和物力都耗费到防守上了。所以,这无疑限制了楚国争夺天下的能力。除此之外,在战国七雄中,楚国固然面积最大,却因为没有占据中原核心地区,从而不具备人才上的优势。在战国初期,魏国和齐国的相继崛起,无疑和人才众多存在直接的关系。比如魏文侯在位时礼贤下士,师事儒门子弟卜子夏、田子方、段干木等人,任用李悝、翟璜为相,乐羊、吴起等为将。因为这些人才的贡献,魏国得以在战国初期率先崛起。

  


  而在魏国之后,齐国因为拥有孙膑、田忌、邹忌、匡章等人才,所以也能在战国中期称霸中原。至于求贤若渴的秦国,也得到了商鞅、张仪、范雎、白起、司马错等人才。与此相对应的是,楚国不仅本土人才并不丰富,也没能吸引到太多其他诸侯国的人才。其中,最为著名的吴起,来到楚国后推行了吴起变法,结果因为得罪了楚国贵族势力,所以最终被杀,而吴起变法也没能在楚国长期执行下去。对此,在笔者看来,相对于商鞅变法,吴起变法不能说是一场成功、彻底的变法,这成为楚国整体实力不如秦国的原因。综上,楚国在巅峰时期,疆域包含了长江流域的大部分地区,却还是没能成为战国七雄的最后赢家。对此,你怎么看呢?


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