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秦朝灭亡后,项羽为何不直接称帝,而是分封诸侯呢?

  项羽进入咸阳后,引兵屠戮咸阳,杀秦王子婴,火烧秦王宫,大火连续烧了三个月没有灭,搜集宝物美女准备回江东,有人劝项羽说关中富饶,可以成王霸之业。但项羽见秦王宫都已经被毁坏,自己又迫切的想回到江东,于是不听。那人又说,都说楚人性情残暴,果然是这样。项羽听到后,把那个人杀了。项羽在得到楚怀王的同意后,自立为西楚霸王,封刘邦为汉王,章邯为雍王,司马欣为塞王,董翳[yì]为翟王,魏王豹为西魏王,申阳为河南王,司马卬殷王,赵王歇为代王,张耳为常山王,当阳君英布为九江王,吴芮为衡山王,共敖为临江王,燕王韩广为辽东王,臧荼[zāng shū]为燕王,齐王田市为胶东王,田都为齐王,田安为济北王等十八个诸侯王。

  


  由此,非常明显的是,在秦朝灭亡后,实力最为强大的项羽,没有直接登基称帝,而是选择了分封诸侯。而这,不仅为项羽树立了众多对手,也成为项羽最终走向灭亡的原因。那么,问题来了,秦朝灭亡后,项羽为何不直接称帝,而是分封诸侯呢?

  一

  首先,对于项羽来说,之所以没有称帝,很可能是因为他本来就没有称帝的打算。《史记·项羽本纪》中记载:“项王见秦宫室皆以烧残破,又心怀思欲东归,曰:‘富贵不归故乡,如衣绣夜行,谁知之者!”

  


  对此,在笔者看来,对于想要衣锦还乡的项羽,显然存在小富即安的思想。换而言之,相对于成为号令天下的皇帝,项羽似乎更愿意回到家乡,成为割据一方的西楚霸王。当然,不可否认的是,项羽对于皇帝的宝座,不可能一点也没有想法。但是,衣锦还乡的强烈念头,还是让项羽放弃了定都关中的打算,而是回到了彭城,也即今江苏省徐州市一带。在此基础上,如果项羽真的有强烈称帝的打算,那么,效仿当年的秦国定都关中,无疑是比较合理的选择。

  就关中来说,南倚秦岭山脉,渭河从中穿过,物华天宝,人杰地灵。四面都有天然地形屏障,易守难攻,从战国时起就有“四塞之国”的说法,所以汉代张良用“金城千里”来概括关中的优势劝说刘邦定都关中。在战国末期,定都关中的秦国最终一统天下,消灭了山东六国。而如果项羽也定都关中的话,面对各个诸侯国的优势将非常明显,甚至刘邦也不会获得了明修栈道,暗度陈仓的机会了。

  


  二

  另一方面,在分封制的影响下,项羽最终做出了分封诸侯,而不是登基称帝的选择。分封制,是中国古代历史上分封诸侯的制度。商代已开始分封诸侯,称号有侯和伯。西周灭商后,周武王姬发便大规模地以封地连同居民分赏王室子弟和功臣,诸侯在其封国内执掌大权,也有服从天子命令、定期朝贡、提供赋税和力役、维护周王室安全的责任。就项羽出生的楚国来说,自然也是周王室册封的诸侯国。因此,对于始于商朝时期的分封制,已经历经千年了,这促使分封制的观念可谓深入人心。

  


  公元前221年,秦始皇嬴政建立秦朝后。如何管理边远地区成为一个比较棘手的难题,彼时,就有人大臣主张恢复周朝的分封制,也即分封诸侯来镇守边境。不过,李斯等人则建议推行郡县制。最终,秦朝推行了郡县制,这也导致秦朝末年各地起义爆发的时候,郡守、县令因为没有执掌兵马,所以无法迅速平定叛乱,从而让秦朝末年的起义愈演愈烈。等到汉高祖刘邦建立西汉后,采取了郡国并行制的过渡策略,也即除了郡县制之外,西汉也分封了一些封国。凡此种种,都体现出分封制的根深蒂固。

  三

  所以,非常明显的是,对于出自楚国的项羽,在秦朝灭亡后分封诸侯,无疑是非常合理的选择。更为关键的是,在秦朝灭亡后,山东六国的后人分封复国,这让诸侯割据的局面提前形成了。换而言之,即便项羽没有推行分封制,这些诸侯还是会割据一方。与其这样,不如顺水推舟,这样也会让这些诸侯国感激自己,也能凭借分封制的推行,从而获得更大的利益。除此之外,在秦朝灭亡后,项羽并不具备称帝的绝对实力。在名义上,项羽还是楚怀王麾下的将领。在分封诸侯,尤其是自立为西楚霸王的时候,项羽名义上还需要征求楚怀王的同意。

  


  对此,在笔者看来,秦朝灭亡之后,如果真要推举一个人称帝的话,那么楚怀王显然是更合适的人选。在秦朝末年,楚国后人的起义非常猛烈,也成为消灭秦朝的主要力量。所以,秦朝灭亡后,项羽尊熊心为“义帝”,也即使用了帝号,这距离皇帝实际上只有半步之遥了。当然,这只是名义上,对于楚怀王来说,因为缺乏战功,真要称帝的话,也是难以服众的。不过,对于项羽来说,想要直接称帝的话,同样难以服众的。更为关键的是,不管是楚国内部还是其他诸侯国,项羽都没有达到翻手为云,覆手为雨的地步。

  四

  最后,公元前208年,熊心将项羽、吕臣二支军队合并一处由自己直接统帅,开始掌统南方的各路反秦义军。熊心破格提拔宋义为卿子冠军,确立自己亲信掌握兵权,率项羽、范增、英布等将北上救赵。同时,楚怀王熊心还与诸将约定先破秦入咸阳者为王。但项羽不愿北上救赵,更愿西行入关。熊心没有答应项羽要求。由此,对于楚国内部来说,项羽存在一定的反对势力。而在楚国之外,不管是刘邦,还是韩国、魏国、赵国、齐国等诸侯国后人建立的诸侯国,也并非唯项羽马首是瞻。在此基础上,项羽如果强行称帝的话,只会让自己成为众矢之的。

  


  所以,分封诸侯之后,项羽自立为西楚霸王,自然是比较理智的选择了。在分封诸侯之后,刘邦积蓄力量,发起了楚汉之争。此战,项羽在正面战场屡破刘邦,彭城之战大败汉军。但是,彭越不断后方破坏楚军补给,之后韩信攻占了黄河以北的大片地区,挥师南下。项羽刚愎自用,猜疑亚父范增,终为刘邦所败。公元前202年,项羽退守垓下(今安徽灵璧县),在垓下之战中,项羽突围乌江(今安徽和县乌江镇),最后项羽霸王别姬,自刎于乌江。对此,你怎么看呢?


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