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明德皇后荣耀下的悲哀:终身无子没家族支撑,成为皇帝的制衡工具

  引言

  “人生莫作妇人身,百年苦乐由他人。”封建社会女子生在不得自由。婚配由父母兄长决定,不能出仕为官,身份地位全由娘家和夫家决定。即使贵为皇后,也要在应付后宫明刀暗箭的同时,还要在皇帝和家族利益间两边为难。女子之苦,令人嗟叹。

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  在封建男权社会里,女子的命运几乎从出生起就已经注定。平民家女子同样是劳动力,如果有兄弟还未成亲可能会被用来“换亲”;富贵人家女子虽然锦衣玉食,但从小就被限制活动,礼教严苛到甚至不能跨出家门,她们相比平民家的女子更没有追求婚姻自由的权利,她们的婚姻几乎无一例外都是所谓政治婚姻,是用来让家族更上一层楼的工具;如果是公主,虽然地位超然,但是同样逃不脱政治联姻,在明代甚至还规定公主与驸马分居,每年只能见几面。即使女子当上了皇后,同样要在家族利益与皇室利益之间为难,如果把握不好分寸还会成为政敌攻击自己家族的工具。女子如果嫁得好人家也能幸福一生,但终究是没有自己做选择的权利。

  

▲汉明帝画像封建社会里,女子主要的工作就是相夫教子,她们只要能确保后院平安,不让丈夫为此分心就算尽到了义务。这一点,对于母仪天下的皇后来说也是一样。后宫斗争激烈无比,而皇帝,至少一个做事的皇帝,可以说是天底下最累的男人,所以皇帝即使知道后宫不和谐也往往没精力顾及,如果皇后贤良淑德,能把后宫治理的井井有条,那么这样的皇后就能称得上是一代贤后了。


  

▲窦太后剧照中国史上出名的贤后不少。比如汉文帝的窦皇后、唐太宗的长孙皇后、明太祖的马皇后、明成祖的徐皇后等。这些有名的贤后多是与皇帝感情深厚,且胸襟广阔、心系天下的奇女子,她们的事迹因此千古流传。而今天要说的这位同样是一位马皇后,她是汉明帝的皇后——明德皇后,虽然没有上面列举的皇后出名,但她的贤德丝毫不输给任何一位皇后。


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  马皇后是伏波将军马援的女儿。马援被冤杀,家族遭遇灭顶之灾,而马援的最受宠的小儿子也在此时夭折,马夫人因此而精神失常,这一年马姑娘刚刚十岁。十岁的马姑娘没有因为家里的顶梁柱倒塌而崩溃,此时她是家里唯一能做主的人,所以她幼小的身躯支撑起了家里的运作,以至于下人们常常忽略她的年龄。

  

▲马皇后与侍女画像为了重续马家的辉煌,马姑娘的堂兄决定孤注一掷,宁愿悔婚也要把三姐妹一起送入皇宫。十三岁那年,马姑娘就因为聪慧伶俐被选入太子宫中当侍女,并且得到了阴皇后(阴丽华)的喜爱。于是,当汉明帝登基后,犹豫不决该立谁为皇后时,也是阴太后拍板定下了立马皇后。


  

▲显节陵照片马皇后也确实没有辜负阴太后的期望,她把后宫治理的井井有条,但绝不是采取的高压政策,而是主动为其他嫔妃争取侍寝的机会。马皇后希望皇帝能多宠幸其他嫔妃,诞下更多皇子。这一点上马皇后和长孙皇后很像,但不同的是长孙皇后子嗣昌盛,而马皇后却一生无子嗣。按照惯例,贾贵人的儿子刘炟抚养权交给了马皇后,而马皇后对刘炟的生母贾贵人多有照顾,对养子刘炟更是视若己出。这点从刘炟在登基后更加亲近马太后而不是生母就可以看出。


  

▲马皇后画像马皇后生性简朴,她自己吃穿用度从不奢华,也同样要求皇亲国戚生活节俭。她在后宫中开辟菜园自己耕种,让后宫女子自给自足。马皇后也能及时劝止皇帝的不良习惯,而且从不会引起皇帝的反感。皇帝对待臣子严苛,马皇后就劝他宽待臣子。这点和明太祖的马皇后很像,但那位马皇后没有扭转明太祖的性格,所以在她去世后明太祖日益残暴;而这位马皇后却真正劝服了汉明帝,让他性情比早年更为宽厚。


  

▲阴丽华画像马皇后虽然有数不尽的优点,但是她毕竟是落魄贵女比草贱,为什么会是她当皇后而不是家族背景强大的阴贵人呢?其实这就是汉明帝立她为后的精明以及马皇后荣耀下的悲哀。她终身无子身后没有家族支撑,无外戚之忧。汉明帝对于西汉外戚专权最终导致被王莽钻了空子的惨痛经历耿耿于怀,他明白不能再扶持一个强大的外戚了。所以阴贵人虽然受宠,但如果阴家连出两位皇后,其地位就真的很难再制衡了,而其他有子嗣的候选人无一不是根基深厚,无论选谁都会再造出一个巨大的外戚家族。


  结语

  马皇后在世人眼中是皇后的典范,她把能做的一切都做到了完美,但也因此让她变得更像一个帮皇帝管理后宫的好工具以及皇帝制衡的工具,这样的工具皇帝用着虽顺手,但却很难喜欢的起来,所以如果要从夫妻的角度来看,完美的马皇后的感情生活是不美好的。但是马皇后毕竟不是为了自己而活,她还有她的家族需要拯救,所以她活成了一尊神像,她对得起所有人,唯独对不起自己。

  参考资料:

  《太行路》


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