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张弼士槟城府第的一件葡萄树造型银器

  张裕公司创始人张弼士在光绪二十四年(1898年)撰写的《奉旨创办张裕酿酒公司叙》写道:“丙申(1896年)冬,特寄书奥京(维也纳)觅购葡萄秧十四万株,于丁酉(1897年)夏到烟(烟台),活之约得三成余。冬间再购运葡萄秧五十万株,于今春到烟,本年可种地二百亩左右。至己亥(1899年),定可再种地二百亩。此皆上品,可酿酒数十种。”

  


  张弼士槟城府第的一件葡萄树造型银器

  正是在1899年,南洋槟城华商颜五美曾经赠送张弼士一件葡萄树造型的银器,表达了对他的祝福。这件银器的主体是一株果实累累的葡萄树,双臂支撑着4个菊瓣水晶碗,顶端还支撑着一个更大的菊瓣水晶盘。树形较为特别,毕竟是工艺品,无须苛之于酿酒葡萄的树形。树下还有两只可爱的小鹿,“鹿”象征“禄”,两只鹿可能也有“六六大顺”的寓意。

  这件银器具有鲜明的维多利亚时代晚期艺术风格,类型属于Epergne,即摆放于餐台中央的饰架,可用于盛放水果、糖果或甜品,也可摆放鲜花,在一天中的不同时段按需使用。Epergne起源于17世纪初的法国,后流行于英国,是上流社会必备的餐台装饰品。槟城当时属于英国的海峡殖民地,生活习俗深受英国影响。

  这件银器由始创于1775年的英国皇家御用银器店MAPPIN & WEBB手工制作,高达72.5厘米,基座所刻英文赠语的大意是:“敬贺张弼士大人槟城利思街府第乔迁之喜。颜五美。1899年。”

  根据相关史料,颜五美祖籍福建永春县,当时在槟城主要从事大米和胡椒贸易,并在新加坡承办烟酒饷码。张弼士当时已卸任新加坡总领事,奉调出任粤汉铁路总办、中国通商银行总董。1899年之后,颜五美与张弼士主要交集是捐建槟城极乐寺和中华学校。

  张弼士槟城利思街府第始建于1896年,潮州建筑风格与英式装饰元素相结合,因其外墙颜色是宝石蓝而被民间俗称为“蓝屋”。现为槟城十大旅游景点之一,曾获联合国教科文组织颁发的“亚太地区文化遗产保护奖”。凯瑟琳•德诺芙主演的《情证今生》、赵文瑄主演的《夜明》、杨紫琼主演的《摘金奇缘》等电影,都曾在“蓝屋”取景。


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