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史上礼教最废弛时代:刘宋皇室的自相残杀,令人发指到了极点

  

  笔者认为,公元453年至479年这段时间,是历史上礼教最废弛的时代。在这段昏暗的时期,刘宋皇室自相残杀的事件史不绝书,其程度令人发指到了极点。

  


  宋文帝膝下总共有十九个皇子,其中,刘劭是年龄最大的嫡子,按照古代的“继承法”,刘劭成为太子是理所应当的。宋文帝对自己的大儿子青眼有加,不论刘劭提出什么要求,宋文帝都尽可能地满足。为了防止其他皇子夺嫡,宋文帝在东宫加派了一万名太子亲兵。

  只不过,宋文帝没意识到,刘劭就是靠这支力量从自己手中夺走了皇权,并完成了弑父的“壮举”。刘劭和同父异母的弟弟刘濬走得很近,两人请来一名女巫雕刻了宋文帝的塑像,埋在皇宫里,诅咒宋文帝早日驾崩。公元452年,有人从皇宫中发现了巫蛊塑像。

  对此,宋文帝怒不可遏,斥责了两个儿子。虽说如此,但他却没有给刘劭和刘濬任何处罚,只是命人搜捕那名女巫。后来,宫人发现女巫被刘濬窝藏起来,宋文帝这才知道两个儿子不思悔改,仍执迷于巫蛊之道,于是,便准备废黜太子刘劭,并赐死刘濬。

  但遗憾的是,宋文帝是个优柔寡断的皇帝,他并未立即下达处理两名皇子的命令,反倒找来大臣商议此事。刘劭与刘濬听闻此事后,立即决定先下手为强,抢在宋文帝之前完成篡位。同年二月二十日,刘劭召集了两千名亲兵,宣布“明旦将行大事”,并于翌日率兵赶往台城。

  按照当时的宫廷制度,太子的亲兵是禁止进入台城的。不过,刘劭早已伪造好一份诏书,率领亲兵闯入宫禁。由于,前一天晚上宋文帝与大臣促膝长谈了一夜,等到太子杀入大殿时,毫无准备的宋文帝只能搬起茶几与太子亲兵招架。

  结果,亲兵明火执仗地杀掉了宋文帝,并将目睹此事的宫人全部格杀。

  


  随后,刘劭用父亲的大印伪造诏书,将手握兵权的尚书令、大将军全部“请”入皇宫,并加以软禁。并且,刘劭又召集了文武百官,火速完成了登基。

  由于篡位时刘劭不知道王僧绰劝宋文帝当机立断废黜太子,所以仍委任其为吏部尚书。几日后刘劭在宫中发现了父亲与王僧绰沟通的书信,于是,便将王僧绰杀掉了。

  在这场政变爆发之前,时任江州刺史的武陵王刘骏率兵镇压南蛮。同年三月,当政变的消息传到南方后,刘骏立即率兵北上讨伐逆贼。

  刘劭给刘骏的亲信沈庆之写了封招降信,让他归顺自己并杀掉刘骏。谁知沈庆之径直找上刘骏,并将书信交给刘骏。

  刘骏还以为沈庆之要杀害自己,立即哭求沈庆之让自己与母亲诀别。

  忠直的沈庆之表示道:

  “下官蒙受先帝隆恩,之所以将这封信交给殿下,就是为了让殿下明白我的赤胆忠心,殿下何必要猜忌我?”刘骏这才被喂下一颗定心丸,说道:“国家的危亡全要仰仗沈将军了!”

  随即,刘骏在沈庆之的帮助下举兵。

  由于,刘劭弑父之举为天下人所不齿,以至于,各地长官皆归附了武陵王。同年四月,武陵王刘骏在各武将的拥立下于新亭登基,是为孝武帝。

  同年五月,武陵军攻破了台城,诛杀刘劭。在这场动荡之中,刘劭还杀掉了许多手足兄弟,除刘义恭逃过一劫之外,其他宗室皇子大多遭到谋害。

  


  从前文我们能看出,刘骏与他的兄弟一样,都不是什么光明正大之士。孝武帝上台之后,像刘劭一样对残余的宗室子弟展开诛杀,首当其冲的便是被文帝分封在外的南平王刘烁。

  公元454年,刘骏的叔叔刘义宣举兵,打算从侄子那里夺取大位。不过,由于刘义宣兵力不足,没过多久,这场叛乱就被孝武帝给平定了。次年,孝武帝又杀了一个年仅十七岁的弟弟,武昌王刘浑。话说这刘浑人如其名,十分混蛋,自幼顽劣成性,动辄持刀伤人。

  宋文帝将他打发到雍州担任刺史,可刘浑却自封为楚王,立年号备百官。这样的行为,放在文帝朝倒没什么,毕竟,文帝宠溺刘浑。孝武帝夺位之后,刘浑此举自然让他招致杀身之祸。刘骏先是将刘浑贬为庶人,随后又将其赐死,再次杀掉一名同胞。

  在所剩不多的刘宋宗室里,还有个竟陵王刘诞。在孝武帝平定叛乱的过程中,刘诞倾力支持官兵,所以他与孝武帝之间的关系比较和睦。不过,因为刘诞手握兵权,手下有一批敢为他赴死的勇士,这种情况让刘骏坐卧难安。于是,刘诞先被调到京口,后来又被安排到广陵。

  在被迫进行了一番调动之后,刘诞被刘骏扣上了谋反的帽子。刘诞被逼无奈,据守广陵不出,刘骏命沈庆之挥师南下,破城杀掉了刘诞。

  大明八年,孝武帝驾崩,年仅十六岁的太子刘子业继承大统,是为前废帝。

  


  孝武帝的生平,通过前文的描述已可见一斑,没成想他的继承人更是变本加厉,比刘骏更加恶劣。前废帝登基之时,一点哀悼父皇的神情都没有。他的母亲病危传唤其到寝宫,谁知刘子业竟说道:“病人的房间里往往有鬼魂作祟,朕怎么能去呢?”太后听闻后,立时暴毙。

  在大明年间,逃过一劫的刘义恭经常害怕孝武帝清算到自己头上,所以行事十分低调。孝武帝驾崩之后,刘义恭以为从此可高枕无忧,于是便与颜师伯等交好的大臣进行庆贺。后来的一场政治事变中,颜师伯、柳元景等大臣决定废黜刘子业,拥立刘义恭为帝。为促成大业,柳元景打算拉拢沈庆之,可颜师伯却认为沈庆之只是个有勇无谋的莽夫并准备将其架空。

  沈庆之对此怀恨在心,于是便将一众人的谋反大业告发。前废帝刘子业比他的父亲更加残忍,他御驾亲征率兵杀掉了意图谋反的叔祖刘义恭,将其四肢尽数斩断,并将肠胃全部剖出,还把刘义恭的眼睛挖出来泡在蜜罐里,美其名曰此为“鬼目粽”。至于刘义恭的四个儿子,柳元景、颜师伯的家眷,也都遭到株连,身首异处。

  按理说,在这起叛乱中,两朝元老沈庆之再次立下大功,可谁都没想到此人仍不免死于非命。他主动站出来告发了刘义恭的谋反意图,但又三番两次劝说刘子业不要像先帝一样残暴无端。没想到沈庆之的一番肺腑之言,竟招致前废帝的不悦。公元465年,已年过八旬的沈庆之被人按在被窝里闷死,幕后主使即为前废帝。

  


  相比于孝武帝,前废帝刘子业真可谓“人伦道尽”,他的兄弟刘子鸾深得先帝宠爱,刘子业始终对其怀恨在心。刘子业刚刚登基,便将自己的手足兄弟赐死。这位遭到刘子业忌惮的刘子鸾,在死的时候年方十岁。在刘子鸾临终之时,他对身边的人悲恸地说道:

  “希望我下辈子不会生活在帝王之家。”

  经历了刘义恭谋反这件事后,前废帝将所有叔父“请”到皇宫中,将他们当成猪羔饲养在大殿里,随意虐待。因为湘东王刘彧、建安王刘休仁、山阳王刘休佑都是体胖之人,所以,刘子业便戏称他们是“猪王”、“杀王”、“贼王”,将他们关在竹子做成的笼子里饲养起来。

  刘子业的姐姐山阴公主对刘子业说:“陛下的后宫中有三千佳丽,而姐姐却只能有一个驸马,未免太不‘均匀’。”于是,刘子业便安排了三十名肤白貌美的小白脸成了姐姐的“面首”。然而,刘子业的荒唐之举远不止此,他见自己的姑妈新蔡长公主貌美,于是便将其纳入后宫。

  前废帝的姑父羞愤难填,立即发兵造反,准备拥立刘子勋为帝。同年十一月,有人向前废帝告发了阴谋。刘子业本就忌惮自己的兄弟刘子勋,所以便将刘子勋赐死。刘子业的诏书传到江州以后,刘子勋的属下决定拥刘子勋举兵。谁知江州刚起兵,刘子业就已被人杀掉了。

  


  杀掉刘子业的并不是宗室子弟,而是一些小人物。被刘子业当成猪养的刘彧的家臣买通宫人,趁着刘子业在皇宫“射鬼”时闯入宫闱,将刘子业一刀杀死。群臣早已不堪忍受刘子业的暴行,干脆将刘彧立为新君。刘彧于十二月改元泰始,是为明帝。

  然而,刘宋王朝的混乱并未随前废帝暴毙而结束,刘彧上位后没多久便染病离世,继承皇位的后废帝刘昱与前废帝一样,都是不可救药之人。刘昱生平最喜欢做的事就是带着亲兵明火执仗地出宫行凶,将目所能及的行人全部杀掉,以至于京城人人噤若寒蝉,百姓不敢出门。

  直到后废帝被萧道成废黜后,刘宋的混乱终于结束了。

  不过,经过这几位皇帝这番折腾,刘宋正统业已时日无多,继承刘宋皇权的刘准只是个傀儡皇帝罢了,他的存在只是萧道成夺权的过渡而已。

 

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