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“火速”提名巴雷特:共和党以“只争朝夕”谋划未来30年

  据媒体报道,当地时间26日,美国国会参议院对埃米·巴雷特的最高法院大法官提名进行最终确认投票,最终批准提名。此后,巴雷特于晚间在白宫宣誓就任,仪式由大法官克拉伦斯·托马斯主持。

  此前一天,也即当地时间25日,美国会参议院罕见地在周末召开会议,意图在选前一鼓作气“加急过关”、防止大选后横生枝节,最终成功阻止了民主党参议员用“冗长辩论”来拖延投票的念头,以51比48通过对巴雷特的关键程序性投票。美媒认为,这次投票为最终表决铺平了道路。

  共和党为何这么急不可耐?

  9月18日,美国最高法院大法官金斯伯格因胰脏癌并发症逝世,终年87岁。金斯伯格的去世迅速引发美国两党关于大法官继任者提名的关注。民主党方面呼吁共和党在2020年美国大选之后再进行提名,而特朗普和共和党人则坚持在大选前尽快提名。

  如今,共和党终于得偿所愿。共和党为何如此着急地推动该提名进程?根本原因还在于即将到来的大选。

  今年是大选年,11月要进行的不仅是美国的总统选举,还有国会两院选举,众议院全部435个席位、参议院100个席位中的35个席位将改选。

  在2018年美国的中期选举中,特朗普所属的共和党守住了参议院,但是当前民调显示,民主党占据优势,多位共和党参议员面临重新选举的压力。

  美国《华盛顿邮报》25日援引消息人士的话报道称,总统特朗普日前私下对金主说,共和党今年要保住对参议院的控制权“很难”。

  这就意味着对民主党来说,只要把提名的最终投票拖到大选之后,就有机会行使否决权,所以一定会使用拖延战术。

  “程序性阻挠议事(filibuster)”是指参议员可以通过冗长发言等方式阻碍一项提案得到表决,而100个席位的参议院中必须有60名议员现场提出制止,才能终结阻挠、恢复议事。

  历史上南卡莱罗纳州参议员曾经连续发言24小时18分钟,成为历史上最长的“filibuster”。

  而共和党在周日举行的这次会议上,通过投票阻止了民主党参议员用“程序性阻挠议事” (filibuster)来拖延时间的企图,规定参议员对大法官提名人的辩论不能超过30小时。

  从共和党的角度出发,一定要与时间赛跑,趁着现在在参议院拥有优势尽快推动提名过会——时间就成为完成这项“不可能完成的任务”的关键。

  


  向右转的美国联邦最高法院

  巴雷特就任大法官,这将意味着,最高法院中保守派和自由派的比例将由目前的5:3变为6:3,进一步巩固最高法院已经因为卡瓦诺当选而整体向右转的趋势。

  巴雷特今年48岁,一般而言,大法官的平均任职是三十年。所以,无论特朗普能不能连任,只要共和党能拿下这个大法官席位,同样是巨大的胜利,可以左右未来三十年美国社会的思潮走向。

  可以预见,美国联邦最高法院未来将推翻一大批司法判决,以违宪的名义废掉诸多自由主义倾向的政策。在医疗保健问题上,巴雷特也很有可能来得及参与最高法院在11月10日审理质疑奥巴马医改法案的案件。

  过去,法院以微弱优势支持该法案,已故的金斯伯格大法官对此也投了赞成票。

  金斯伯格去世后,最高法院判决奥巴马医改法案无效或削弱的可能性大增。此外,两党都认为,巴雷特进入最高法院可能会撤销堕胎权。从这个意义上来说,巴雷特获得参议院任命,这对美国的影响可能比特朗普总统连任还要重要,因为总统最多只能干八年。

  未来呢?

  当然了,民主党也认识到这一点,所以试图阻止巴雷特的任命,但由于她的女性身份,不能像当初攻击卡瓦诺那样肆无忌惮。所以在共和党依然占据参议院优势的情况下,尽管所有民主党全部投反对票,但依然无法阻止巴雷特的前进之路。

  这是否意味着民主党必须忍下这口气呢?极端的民主党人宣称,如果巴雷特的任命被通过,他们将在未来民主党掌握国会的情况下启动两个核弹级别的法律和政治改革。

  一个是在国旗上添颗星星——推动国会批准波多黎各升格为美国一个州。波多黎各目前约有366万人,保守估计能获得10张众议院席位,再加上两张参议院席位,总共12张选举人票。按照目前的红蓝州分布情况,这几乎可以把共和党永远锁在失败的席位上。

  另一个是将大法官数目由九提升到十五,通过提名更多的自由派大法官来压制目前的保守派。

  当然,这两个改革的难度非同小可,成功的可能性并不大。但是这种观点本身就说明,社会共识一旦失败,就会导致无穷无尽的争斗和一个又一个的宪政危机。


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