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办就职典礼、接待外宾:特朗普酒店背后的利益输送疑云

  43天后,美国总统特朗普将卸任,同时也失去因总统身份而享有的司法豁免特权。到那时,特朗普背后的利益裙带关系很可能将他推上被告席。

  自2017年上任以后,特朗普就屡次被指控利用职权之便“照顾自家生意”,例如酒店、房地产项目和高尔夫度假村等。据《纽约时报》报道,4年间有超过200个企业、特殊利益集团和外国政府在特朗普集团旗下产业消费,同时也从中受益。在特朗普任上前两年,就有60个实体或个人在特朗普集团房地产项目上花费了1200万美元。

  此外,美国特勤局、国务院和军方也曾向遍布全球的特朗普集团产业支付数百万美元。去年美国空军被曝在向中东运送补给物资时停留苏格兰一商用机场,并入住附近的特朗普度假村;副总统彭斯也曾因在出访爱尔兰时“舍近求远”入住特朗普旗下酒店引起争议。

  特朗普本人过去4年在集团酒店或度假村度过了417天时间,有时候是带着其他国家领导人一起。他的竞选资金中也有650万美元流向自家产业,此次大选前几周特朗普的竞选团队花费了100万美元在特朗普酒店举办多场竞选活动。

  特朗普是否利用总统和商人的特殊双重身份,从纳税人身上获取私利?这个问题从他宣誓就职的那天起就已经埋下伏笔。

  


  2017年1月,特郎普在首都的特朗普国际酒店举办就职典礼,花费110万美元,包括每天17.5万美元的场地租赁费。华盛顿特区总检察长拉辛(Karl A. Racine)在今年1月对特朗普的总统就职委员会提起诉讼,指控其当时支付的价格是市场价的两倍,涉嫌滥用竞选资金。

  据美国有线电视新闻网(CNN)消息,特朗普的大女儿伊万卡、第一夫人梅拉尼娅和前就职委员会副主席里克·盖茨(Rick Gates)上周就该案件接受了华盛顿特区总检察长办公室调查人员的质询。

  伊万卡随后在推特上回应称,酒店以“公平的市场价格”收取费用,并批驳此次调查是出于政治动机的报复行为,是在“浪费纳税人的钱”。

  即便没有故意抬高价格,特朗普这种“内部消化”的做法本就是在踩红线。就职典礼的策划人沃尔科夫(Stephanie Winston Wolkoff)2016年12月在给同事的邮件中表达过自己的担忧:如果特朗普团队把政治献金都花在自家酒店的事传出去,会不会引发抗议?

  沃尔科夫将于本周接受质询。

  过去4年,距离白宫仅几步之遥的特朗普国际酒店几乎接待了所有前往华盛顿特区的国内外政府官员。这家酒店在2016年10月开业,即特朗普当选前2个月。

  按照惯例,美国总统就任后应清算资产,并将受益交给政府批准的保密信托处理,特朗普却保留了他对其商业帝国的所有权。特朗普名下仍然有着超过500家公司,经营着酒店、度假村、高尔夫俱乐部等,他在任期之内对于这些产业从不讳言。

  特朗普还一直逃避公开自己的财务记录,并由此引发与民主党的诉讼战。特朗普是1978年《政府行为道德准则》通过以来第一个拒绝公开财务文件的总统。

  《纽约时报》评论称,作为一名商人,特朗普长久以来一直擅长为自己设下胡迪尼般的陷阱,然后试图逃跑。胡迪尼是美国最著名的魔术师之一,擅长从各种手铐和牢笼中逃脱。

  特朗普上任几个月后,华盛顿特区和和马里兰州两名检察长就联名起诉他违反宪法的“薪酬条款”,利用名下企业与外国政府的交易获益,包括外国政府在他的酒店消费、为其批准许可证。但因为特朗普的总统身份和缺乏确凿证据,案件一度被驳回,直到今年5月法院又再重启。

  目前美国法律上对总统利用职权获利并没有清晰的限制。但“薪酬条款”规定,包括总统在内的美国官员禁止接受来自外国的资金或有价值的物品等。

  参与案件的律师指出,一旦特朗普离开白宫,他面临的违宪指控前景将更具不确定性。

  自从前总统尼克松因为“水门事件”下台后,司法部就规定法院不得起诉在任总统。但特朗普的豁免权只能持续到明年1月20日,有多起官司已经在等待着他。

  目前针对特朗普的诉讼大概有30桩,既包括民事诉讼,也有刑事诉讼。除了上述腐败指控,还有性骚扰、商业欺诈、偷税漏税等。为了避免官司缠身,美国媒体猜测特朗普可能会赶在卸任前利用宪法赋予总统的特赦权力赦免自己。但此前并没有总统赦免自己的先例,这条路走不走得通还是个未知数。

  值得注意的是,赦免仅适用于联邦层面的罪行,不会影响州级的指控。因此即便特朗普赦免了自己和身边人,也无法逃过地方法院起诉。


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