被称为“断子绝孙”树 桉树真的这么可怕吗

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  桉树一般指的是桃金娘科700多个物种的总称,这整个科分布的区域比较广,咱们中国也有几种,但它们中绝大部分都长在澳大利亚。

  在澳大利亚,最常见的森林类型就是桉树林,据统计,桉树在他们国家的占地面积达到1.01亿公顷,占澳大利亚总森林面积的77%。

  

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  可以说现在的桉树在澳大利亚的植物界是有着绝对优势的,而做到这一点,它们用的时间也不是很长。

  在化石记录上,新生代和新生代之前基本找不到桉树化石。

  

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  众所周知,现在澳大利亚森林主要分布在沿海地区,内陆是相对干旱的,土地沙漠化非常严重。

  不过,最早的桉树主要分布在内陆,只是随着气候变化,降水量逐渐减少,树木难以生存,桉树才逐渐向沿海地区转移。

  有些研究人员认为,桉树要为现在澳大利亚内陆的沙漠化负部分责任,原因是桉树让生态系统变得十分脆弱。

  

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  从现在澳大利亚沿海地区桉树的占比可以得知,桉树非常容易在竞争中获得优势,并压制其它物种的生长,让其它物种走向灭绝。

  生态系统的抗逆性和物种的多样性有很大关系,当一个森林里大部分树木都是桉树时,它会变得十分脆弱,所以当内陆地区气候变化到不适合桉树生长时,土地立马就出现严重的沙漠化。

  

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  为什么桉树具有优势?桉树能够在澳大利亚大面积出现,其实原因就在于这种树在进化方面确实太强大了。

  首先,它们的抗虫害的能力很强。它们的叶子不仅有毒,而且树叶的提取物还可以作为驱虫材料。

  在澳大利亚能吃桉树叶的动物不多,而考拉是一种,它们特殊的消化、排毒能力让它们有吃桉树叶的能力,这让这种看着呆萌、弱小的动物都能在野外存活下来。

  

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  第二,桉树有一个清零大招——制造火灾。澳大利亚每年都会有非常严重的森林火灾,其实罪魁祸首就是桉树。

  我们前面说过澳大利亚的森林基本是桉树,这种树在正常状态下都很容易被点着,它们通过火灾把比它们高大的树烧死。

  当然,它们自己也被烧死了,但是它们的种子却可以在火灾中很好的保存下来,然后它们的生长速度又非常快,可以快速遮挡阳光并抑制那些可能长得比它们高大的树的成长。

  长得快就需要更多的水和土壤养分,那些森林底层也有很多植物可以生长的,它们会抢夺土壤养料。

  

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  为了争夺土壤养分,桉树还有一招,那就是化感作用。

  桉树有时候会被当作观赏植物种植,但是种植这种植物有一个缺点,就是它们的树皮说掉就掉,一不小心就砸坏一辆车。

  其实它们这么容易脱落树皮也是有原因的,因为这些树皮掉在地上之后会分泌特殊的化学物质,抑制其它植物的生长,这个过程被称为化感作用。

  桉树的落叶也有这个功能,所以种植桉树的地方经常是看不到其它的植物。

  

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  所有这些能力,让桉树在澳大利亚混的风生水起。

  虽然中国也有本土桉树,但是被称为“断子绝孙树”的桉树是从澳大利亚进口的,一般指的是速生桉,一些生长速度非常快的品种。

  为什么种植速生桉会破坏环境?速生桉其实是杂交品种——通过杂交获得我们最需要的特征,比如抗寒抗病且快速生长,总之就是变得非常适合当作经济作物。

  

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  速生桉的种类也有很多,有些的生长速度和竹子有的一拼,一年就可以长10米。

  但是,就像我们前面说的,生长速度快对土地和土地上的原生植物可不是什么好处,因为它们长得快,意味着需要更多的资源。

  快速生长的桉树有“抽水机”的称号,适合种植的地区第一个条件就是年降水量需要超过1000毫米。

  如果没有满足这个降水条件,那么种植这种桉树的第一个破坏就会非常明显——地下水停流,水库干涸。

  

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  当然,桉树的根系最多延伸到6米,对于有些地区而言,很难影响到地下水的水位,但是那些同样需要水的植物可能就会被它们压制的非常厉害。

  除了高额的水消耗外,它们的生长还需要土壤的养分,我们正常给土壤补充肥料都是氮和磷,但是速生桉会消耗掉其它的养分。

  这些养分在树木被砍伐后变成树木加工品带完其它地区,留下的就是一个贫瘠的土地,很多原生植物都无法生长。

  生态系统有自己的治愈能力,但是像速生桉这样快速消耗掉土地资源,系统本身将很难在短时间内补回来。

  另外,也是最重要一点,种植桉树会导致其它农作物的减产,原因就是在于它们的化感作用。

  

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  最后我们经常说人类对环境的破坏力很大,但其实任何一个有着绝对优势的物种都会对环境造成破坏。

  作为经济作物的速生桉,它已经被改造得比普通桉树要强大许多了,而普通桉树都能对澳大利亚生态产生影响,更别提速生桉这种“人造品种”了。

  但即便如此,把桉树称作“断子绝孙树”还是有点夸张的,毕竟再怎么来,桉树的破坏力还是在我们能力可控范围之内的,大不了砍掉不种。

  其实,只要种植的区域要按照要求来种植,就都还好的,它带的来经济利益会大于它带来的破坏力。


标签: 树木 澳大利亚 植物

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